Vadear es tu destino, y las Tierras Altas el mejor sitio

El quinto día fue el más especial para nosotros porque llegamos al centro de Islandia y porque vadeamos ríosAtravesamos los desiertos de las Tierras Altas, las Highlands, y llegamos a la demencial caldera de Askja con sus 50km2. Durante todo el día cambias de paisaje cada kilómetro y tienes la sensación de estar en la Luna. Y con razón!

Neil Armstrong y otros astronautas del programa Apollo se entrenaron en Askja antes del viaje a la Luna!

*Ojo! Si no te has decidido por la opción de alquilar un 4×4 no podrás hacer gran parte de esta ruta por tu cuenta, pero si quieres hay excursiones que puedes contratar.

En Seydisfjördur tomamos la carretera 93 (la misma por la que habíamos llegado) y en Egilsstadir la R1 hacia el norte (seguimos en sentido contrario a las agujas del reloj). A unos 60 km de Egilsstadir tomamos la 901, nada más entrar en esta carretera sin asfaltar desaparecen las casas, los coches y la gente. Estamos entrando en uno de los sitios más aislados de Islandia. (Puedes ver por dónde vamos en el mapa un poco más abajo).

Empiezan los campos ocres, amarillos, marrones, grises casi negro y se unen después los violetas y rojos. Carreteras inhóspitas atravesando llanuras eternas con montañas de fondo coronadas con hielo y sin ver un alma. Ah bueno, vimos 3 ovejas que nos miraban así:

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Las señoras de las Tierras Altas

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La 901 es transitable por turismos, así que aunque no pretendas llegar a Askja, te aconsejo que al menos recorras esta carretera de 40 km que va a parar a la R1 de nuevo. Te podrás hacer una idea de lo desértico y surrealista de la zona. Además así podrás ver la curiosa gasolinera de Mödrudalur :)

Entrando en las Tierras Altas, nos cambiamos de planeta

Después de 30 km por la 901 nos desviamos hacia la F905, pero sólo si vamos en 4×4! (Te aconsejo que le eches un ojo a las normas de conducción y carreteras de Islandia). A partir de aquí entramos en las carreteras de montaña (las F) hasta llegar a Askja.

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Mapa de carreteras y vadeos Tierras Altas

*Ojo! no encontrarás más gasolineras en todo el camino, así que debes ir con el depósito lo más lleno posible. Si no has repostado antes, puedes acercarte a Mödrudalur (3.5 Km al norte del cruce 901-F905), a nosotros nos costó encontrar la gasolinera, pero te aseguro que en Mödrudalur hay una y cuando la encuentras te da la risa, más adelante te lo contamos…

Después de 20km la F905 se convierte en F910. Si el anterior tramo nos impresionó en éste las sensaciones se multiplicaron por mil. El paisaje se hace mucho más desértico y hosco. Arenales volcánicos a ambos lados de la pista, con pedruscos gigantes de formas irregulares salpicados aleatoriamente por el desierto negro. Era como pisar el planeta de los Simios.

Sensación de estar sólo en el mundo y de que el mundo esté sin hacer (o sin deshacer según lo mires).

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Cráteres en las Tierras Altas de Islandia

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Y llegan los temidos vadeos!

Pocos kilómetros después de entrar en la F910 te encuentras el primer vadeo. Para nosotros era el primero de nuestra vida! Pero no te pongas nervioso, son más sencillos que los de la F88 (la otra alternativa para llegar a Askja). Aún así como nunca habíamos vadeado antes, nada más ver el río cruzando a sus anchas por medio de nuestra F910 el corazón se nos aceleró.

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Comprobamos la profundidad del río

Pensábamos que nos volvíamos a casa sin ver Askja. Nos relajamos, recordamos todo lo que habíamos leído sobre cómo vadear y los consejos que nos habían ido contando por el camino (preguntábamos a todo el mundo) y con más miedo que vergüenza empezamos a seguir los pasos que nos sabíamos de memoria. El primero de ellos, era reconocer el río cruzándolo a pie… y con su agua directa del glaciar!

Si también eres novato como nosotros, te recomiendo que leas nuestros consejos imprescindibles para ser un buen vadeador.

Y lo conseguimos! Al llegar a la otra orilla se nos saltaron las lágrimas (qué moñas!). Era una sensación de superación mezclada con nervios y felicidad que es difícil de describir, ésa de cuando haces algo por primera vez (pero no un algo cualquiera, sino un ALGO con mayúsculas, como subir a un avión por primera vez o copiar en un exámen sin que te pillen… ;).

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Los dos vadeos están bastante seguidos, el primero es un poco más complicado pero aún así bastante fácil (tanto que lo conseguimos cruzar nosotros! :D). En su parte más profunda el agua apenas nos llegaba a la rodilla (40 cm), al menos cuando fuimos nosotros en septiembre. El segundo de los vadeos que te encuentras está chupado.

Recuerda que tendrás que re-vadearlos a la vuelta! así que al final del día habrás vadeado 4 veces :)

Los paisajes de Neil Armstrong, ya huele a Askja

Venidos arriba con los vadeos, seguimos por la F910, aún quedaban un par de horas para llegar a Askja (contando con tiempo de sobra para fotos). Ahora te encuentras con cadenas de colinas picudas con forma de pirámides dobles, Upptyppingar, después una montaña con forma de tarta, Herdubreid, a la que los islandeses llaman la “Reina de las montañas” y que parece estar hecha con un molde. Es realmente bonita pero a nosotros nos llamaron más la atención otras menos populares.

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La Reina de las Montañas, Herdubreid

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Vistas amplias de campos de tierra parduzcos salpicados con grava amarillo chillón y montañas con formas como moldeadas por un escultor. Y seguimos, como si se tratara de un parque de atracciones (pero natural!), por ríos de cañones abarrotados de pedruscos inmensos color gris sobre arena color negro intenso.

Después de cruzar el puente sobre el Jökulsá á Fjöllum, el cañón se hace más rocoso. La carretera de montaña se hace muy serpenteante entre las extensiones de roca volcánica, conocida como pumita o piedra pómez. Nos impresionó ver la cantidad de agua y la velocidad que llevaba a esta altura el río. Unas imágenes todas ellas sobrenaturales.

Y atención a lo que viene ahora, porque desde aquí se ve el lado norte del Vatnajökull! No esperábamos verlo tan cerca y al principio creíamos que era un espejismo… jaja. Lo que se ve desde allí es una lengua del glaciar que se conoce como Kverkjökull. Si tenéis tiempo hemos leído que allí hay unas cuevas de hielo, formadas por aguas termales, muy impresionantes!! (ni idea del estado del camino). Totalmente en éxtasis por esta última visión inesperada llegamos a Askja (sigue a la segunda parte del día).

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Glaciar Vatnajökull desde Askja

Y tú, has estado alguna vez en la Luna? Cuéntanoslo por dios! Abajo tienes hueco ;)

Datos prácticos
Zona: Tierras Altas o Highlands (Centro de Islandia)

Todoterreno: Imprescindible!! (mejor con reductora). La 901 sí es apta para turismos

Distancia en carreteras F: 93 Km sólo ida (tramo montaña F905 + F910 + F894)

Vadeos: 2 (F910), de dificultad baja (media para novatos como nosotros :S)
(Ruta alternativa: F88, vadeos más complicados)

 

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