Guía completa para visitar una cueva de hielo en Islandia en verano y por qué no deberías perderte la cueva Katla

¿Te ha pasado alguna vez que tienes algo delante de tus narices y te cuesta interpretar los colores, las formas, el tamaño? De qué está hecho? Se come? Que lo sigues mirando y no sabes por dónde cogerlo… A mí no muchas, en clase de física, comiendo un maxibon… Y también hace unos días cuando entré por primera vez en una cueva de hielo. Una de las cuevas que se forman de manera natural en el interior del glaciar Mýrdalsjökull y el volcán Katla en Islandia.

Cueva hielo islandia verano katla

La imagen que me dejó alelada en la cueva de hielo Katla

Cuando nos planteamos viajar a Islandia por segunda vez teníamos claro que sería en verano. Queríamos asegurarnos que las carreteras de montaña estuvieran de par en par para nosotros. Queríamos días de casi 24 horas de luz, queríamos pocas nieblas y muchos verdes y morados…

A cambio renunciábamos a las Auroras Boreales, que habíamos visto 8 años antes en nuestro primer viaje a Islandia, y a las cuevas de hielo, que sólo podían visitarse en invierno. Pero todo no podía ser, así teníamos otra excusa para volver y pronto, no vaya a ser que se nos derritan.

Pues resultó que todo sí podía ser. Y que habría que buscarse otra excusa para volver a Islandia, porque Catalina, más conocida como Katla, no nos iba a permitir ser su excusa. Este volcán de nombre femenino muy popular en Islandia, tiene una cueva de hielo que puede visitarse durante todo el año, también en verano. Como lo oyes Dolores. (Nota mental: ¿por qué será que los volcanes en Islandia suelen tener nombres femeninos? no creo que tenga que ver con sus violentas erupciones… ;)

Habíamos leído en mil sitios que en verano es imposible visitar las cuevas de hielo, que si son peligrosas, que si pueden colapsar, que si con el calor hay mucho deshielo… así que cuando descubrimos, casi por casualidad, que nuestra amiga Catalina abría en verano nos brillaron los ojos. Y en pocos días teníamos las entradas compradas.

Katla cueva hielo Islandia verano excursión Myrdalsjokull

En la impactante entrada principal de Katla no podíamos parar de explorar por aquí y por allá

¿Para quién es? Para cualquier persona con movilidad normal y mayor de 8 años. Incluidos los medio claustrofóbicos como yo ;)
¿Es claustrofóbico o hay que agacharse? No y no ;) Cero de ambas.
¿Dónde está? Sur de Islandia, la salida es desde Vik o también tienes esta excursión desde Reikiavik.
¿Cuándo puede visitarse? Todo el año, también en verano!! Tomaaa! Aunque el mejor momento para visitar cuevas de hielo es de noviembre a marzo, ya que en invierno se hacen más grandes por efecto de la sublimación.
¿Cuánto dura? Hay 2 opciones: 3 horas o 4 horas desde Vik. Y desde Reikiavik unas 11 horas.
Hablemos del money… 19.900 ISK – 148 € la de 3 h, 29.900 ISK – 222 € la de 4 h, 36.900ISK – 274€ desde Reikiavik.
¿Es niños friendly? Es una excursión para mayores de 8 años la de 3 horas, mayores de 12 la de 4 horas.
 ¿Qué llevar? Ropa de abrigo como para el resto del viaje en Islandia y calzado se trekking. Los crampones y el casco con frontal te los deja la compañía que realiza el tour.
¿Dónde puedo reservar mi excursión? Si te pica el gusanillo puedes leer más información y reservar en el buscador que usamos nosotros que está super bien: Guide To Iceland (Ya sabes que si te arrepientes puedes cancelar hasta 1 día antes!)
mapa katla vik islandia cueva hielo ice cave

¿Dónde está la cueva de hielo Katla?

Qué es una cueva de hielo y por qué visitar la del volcán Katla

Las cuevas de hielo, o mejor dicho las cuevas glaciares, se forman de manera natural cuando suben las temperaturas y se derrite el hielo del glaciar. Todo ese agua que se va derritiendo en verano, necesita salir por algún lado. Así que acaba formando una gran corriente que abre túneles y cuevas y que va esculpiendo el hielo de una manera asombrosa. Algunas zonas de la cueva no son ni creíbles, como si lo hubiera tallado alguien intencionadamente para dejarte con la boca abierta.

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Estas cuevas cambian cada día debido al retroceso de los glaciares (una lástima) y también porque el agua continúa derritiéndose durante todo el verano. En nuestra excursión a la cueva glaciar Katla experimentamos esos cambios continuos en primera persona.

A lo largo del túnel ibas notando las infinitas goteras que no paraban de caer, en tu cabeza, en tus manos, en tu cámara… además de los ríos de agua que a lo largo de la cueva ves pasar bajo tus pies. Ríos que vienen desde la cima del glaciar donde hay una lucha continua entre el hielo y el agua.

Así que la cueva que tú has visitado es diferente a la que visitaron el día anterior y a la que visitarán el día siguiente. Este aspecto efímero y cambiante de las cuevas glaciares las hace aún más atractivas pues cada una es única y sólo la pisareis unos pocos privilegiados Las cuevas de hielo que existen hoy irán desapareciendo y al mismo tiempo apareciendo otras nuevas.

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Jugándomela bajo la entrada principal, que está al caer

La cueva del Katla por ejemplo se descubrió hace muy poco y empezó a visitarse hace sólo 3 años. En verano se visita sólo desde 2017. Una oportunidad genial para todos los que decidimos viajar a Islandia en temporada alta, ya que es la única cueva de hielo en Islandia abierta en verano.

Esta cueva además es muy particular ya que es la única en Islandia en el interior de un volcán activo!!

Así que a lo tonto se convierte en el mejor sitio para comprobar eso de «Islandia, Tierra de Hielo y Fuego». Esa mezcla de ceniza con la nieve y el hielo compactado del glaciar la hace aún más impactante, con mezclas de brillantes azules, morados, blancos y negros.

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Graffitis vocánicos en el interior de la cueva de hielo Katla

Pero ¿de dónde narices salen todos esos colores? Pues aunque parezca muy mágico y sobrenatural, la explicación es bastante física.

Los graffiteros de la cueva Katla son el hielo, la luz solar y los materiales volcánicos. Los azules y violetas se deben al hielo compactado del glaciar, que absorbe todos los colores de la luz excepto el azul y violeta que los refleja y por eso son los que vemos. Es importante entonces que haya luz solar para ver los glaciares bien azules, si no, el hielo no puede reflejar nada.

El color blanco es por la nieve más reciente que aún no se ha compactado, entonces contiene burbujas de aire dentro y no absorbe los colores, los refleja todos. Así que según el grosor y la edad del hielo se verá con una tonalidad u otra.

Y por último el color negro lo forman los restos de ceniza del volcán que se quedan pegados en el hielo dibujándolo a su libre albedrío.

¿Cómo es la excursión a la cueva de hielo Katla?

La excursión que hicimos nosotros con la compañía Katlatrack empieza en el punto de encuentro en la gasolinera de Vík. (También realizan excursiones a la cueva Katla desde Reikiavik). Se ven perfectamente la marquesina y la caseta al fondo a la derecha de la gasolinera si te sitúas de frente. Aunque lo más reconocible es el Super Jeep en el que te llevan, un coche monstruo que estará aparcado al lado, de ésos de ruedacas gordas capaces de subir montañas y atravesar ríos sin inmutarse.

Al fondo a la derecha en la gasolinera de Vík

Campos kilométricos de flores moradas y el glaciar Myrdalsjokull asomando

Desde allí la cueva de hielo Katla queda a una media hora o así. Por el camino disfrutas de hermosas vistas a campos morados de las típicas flores lupine traídas de Alaska, con el glaciar Mýrdalsjökull al fondoDe preciosas montañas verdes, inmensos desiertos negros formados por las erupciones y hasta de vadearte un río. Primeras emociones antes de desembarcar en el inhóspito planeta Katla.

Cuando llegas a las faldas del glaciar Mýrdalsjökull, lo primero que te salta a la vista son las capas del glaciar, formadas por la nieve que se ha ido acumulando año tras año. Con estas vistas nos encajamos los crampones para andar sobre el hielo y los cascos de espeleólogos con luz incorporada.

Para entrar en la cueva no pudimos usar la entrada principal ya que había riesgo de que cayera. Así que han construído unas escaleras de hielo con pasamanos en forma de cuerda, que subes sin ningún tipo de dificultad.

Escaleras con pasamanos para entrar en la cueva de hielo Katla

Desde allí ya entras en la cueva Katla ¿preparado? Se trata de un túnel natural esculpido en el hielo del glaciar Mýrdalsjökull, en realidad en su lengua Kötlujökull, hielo de más de 800 años!! Este vejestorio además está en el interior de un volcán, así que a lo largo de toda la cueva los restos de materiales volcánicos decoran el hielo de un modo espectacular con formas y dibujos que hipnotizan.

Sigues avanzando por la cueva, tocando el hielo que te pringa entero de ceniza volcánica, escuchando los ríos de agua del deshielo al lado de tus pies, sintiendo el glaciar a cada gota helada que te cae en la cara.

La cueva, a 200 metros bajo el nivel del mar, está bastante oscura, por eso antes de entrar ya te avisa tu guía que le des dos toques al botón del encendido de tu frontal para que ilumine con toda su potencia. A mí me estaba pareciendo una birria de potencia, no veía ni torta, joer qué oscuridad, cómo puede ir tan deprisa esta gente. Entre eso y que iba haciendo mil fotos, pensé, yo me mato aquí. La pareja de sonrientes coreanos que llevaba delante me debían estar viendo pasarlas canutas y me ofrecían su mano cada dos por tres cual abuelilla. Yo me dejaba, claro.

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La oscuridad de la cueva de hielo en el volcán Katla

Después de que mi frontal se apagara varias veces al rato de encenderlo, me di cuenta de que no iba bien y el guía me lo cambió por el suyo. Así sí joer. A partir de aquí lo disfruté mucho mejor. La cueva además no es nada claustrofóbica, en todo momento vas erguido y no agobia ni un poquito.

Siguen los graffitis volcánicos y de repente sin venir a cuento apareces en la cúpula de la catedral de los volcanes-glaciares y te da el soponcio mundial. Hielo que parece cristal esculpido a conciencia de una manera perfecta en forma de cúpula de colores, vamos que ni las erupciones, ni el agua ni el viento, allí estuvo Gaudí dándole al pico.

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Un museo de hielo y fuego la cueva de hielo Katla

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¿Es o no Katla una catedral de hielo? La Katledral ;)

Ésta es ya la salida de la cueva hacia el glaciar y el punto más espectacular de la cueva. Así que aquí hicimos una parada más larga para quedarnos un rato ventilando nuestras bocas.

A la salida de la cueva nos esperaba el Mýrdalsjökull, o mejor dicho su lengua glaciar Kötlujökull. El guía nos contó que su hielo se está abombando porque debajo se está amontonando el magma empujando para salir. La erupción está al caer. Menudo canguelo. Un pequeño paseo por el hielo del Kötlujökul para explorarlo y una subida a un mirador natural a 200 metros sobre el nivel del mar para observar el increíble paisaje a nuestro alrededor. Unas vistas que para nada esperaba y que me sorprendieron mucho.

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Excursión sobre el glaciar Myrdalsjokull al salir de la cueva glaciar Katla

En este pequeño ascenso también pasas al lado de ríos de agua serpenteantes que ves bajar a toda velocidad a lo largo del glaciar.

Y entonces entiendes la fuerza tan brutal de este fenómeno de la naturaleza y de qué manera estos ríos se abren paso como la dinamita para luego formar las cuevas glaciares o cuevas de hielo.

Con caras de total alucine y la sensación de estar explorando una maravilla única iniciamos el regreso retrocediendo nuestros pasos. Descenso del glaciar, entrada en la catedral con babeo ante su majestuosa cúpula y recorrido a la inversa por la cueva hasta llegar a su entrada principal.

Aún quedaba tiempo para sorprendernos con las cascadas naturales al borde del glaciar, ponernos los pelos de punta haciendo trompos con el super jeep… Y como colofón, una hermosa playa de arena negra en Vik y la impactante cueva en la montaña de palagonita Hjörleifshöfði.

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Ducha fresquita en las cascadas del glaciar Myrdalsjokull

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Un suave brennivin islandés de 30º de alcohol con hielo de glaciar

De camino a esta preciosa playa privada disfrutamos de una de las vistas más asombrosas de la excursión. Un desierto volcánico infinito y el gigante Vatnajokull asomando al fondo. Esta masa de hielo nos acompañó durante varios kilómetros en los que recorrimos ese gran llanura negra, resultado de lo que en Islandia se conoce como Jökulhlaup. Violentas erupciones del volcán Katla escupiendo trozacos del Mýrdalsjökull que lo arrasaron todo.

Ir o no ir a la cueva Katla

Pues para mí todo depende de cuánto tiempo viajes a Islandia, y de tus gustos claro.

Yo no puedo hacer otra cosa que recomendarte la excursión a alguna cueva de hielo en tu viaje a Islandia. La sensación de estar en las profundidades de un glaciar es única y nada comparable al resto de cosas que ves en este país. Es una pieza más de esta increíble isla, que yo no me perdería, si tu tiempo y presupuesto te lo permiten. Aún si tu itinerario es ajustado, igual sacrificaría la cueva glaciar, pero por presupuesto desde luego que no.

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Oscuridad, luz, hielo, ceniza, cascadas… Katla es una excursión de contrastes!

Por su puesto hay algunas cosas de la excursión que son mejorables. A mí me hubiera gustado pasar más tiempo disfrutando el interior de la cueva y sacrificar tiempo de explorar los alrededores. Realmente en el interior de la cueva pasas alrededor de 30 minutos que se hacen muy cortos y te dejan ganas de más.

La cueva Katla me pareció una pasada, un auténtico museo del hielo (hielo con más de 800 años!) y de las históricas erupciones del volcán que le dan nombre.

Es verdad que debe haber cuevas de hielo en Islandia mucho más grandes y probablemente más espectaculares. Pero si viajas a Islandia en verano, la cueva Katla es tu única opción para visitar una cueva glaciar natural, las otras están cerradas. Y sin conocer las cuevas de hielo del Vatnajokull, a mí ésta me pareció grandiosa, con esa especie de cúpula de catedral que me dejó alelada.

Cómo visitar una cueva de hielo en verano en Islandia

Para visitar cualquier cueva de hielo en Islandia tienes que contratar un tour, no puedes (o debes) ir por tu cuenta a lo loco por esos glaciares llenos de fisuras-trampa. Es necesario llevar un guía experto que sepa por dónde pisar y no acabes haciéndote un Ahora Caigo al interior del glaciar.

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En Katla comprobamos eso de «Islandia, Tierra de Hielo y Fuego»

Que nosotros sepamos la única cueva de hielo natural visitable en Islandia en verano es la del volcán Katla. Hay otras cuevas, como las cuevas de hielo que hay en algunas lenguas glaciares del Vatnajokull que abren sólo de noviembre a marzo, o el túnel de hielo del glaciar Langjokull que abre todo el año, pero es más preparado y artificial.

Nosotros contratamos la excursión a través de Guide to Iceland y fue una experiencia brutal, que mola mucho vivir en un viaje a Islandia. Es verdad que no es una excursión barata, en Islandia todo es caro, pero como con todo en este país ¿cuántas veces vas a tener la oportunidad de entrar en una cueva de hielo? Además en este buscador puedes cancelar con 24 horas de antelación, que siempre da tranquilidad.

Hacen dos excursiones a esta cueva, una de 3 y otra de 4 horas. Nosotros hicimos la visita a la cueva de hielo Katla de 4 horas, ya que estábamos! Pero si tu presupuesto es ajustado podrías hacerte la excursión de 3 horas que es mucho más barata, unos 70€ menos.

En la excursión de 3 horas visitas la parte mas espectacular de las cuevas de hielo de Katla, la cueva principal con su preciosa cúpula de hielo. Y en la de 4 horas ves además otra cueva más pequeña,  haces el mini trekking por el glaciar y recorres en el super jeep la playa de arena negra de Vik y su  asombrosa cueva.

Una buena opción para los que queráis pisar un glaciar, puede ser combinar el tour de la cueva de hielo Katla de 3 horas y un trekking con crampones por alguna de las lenguas del glaciar Vatnajokull. Éste también lo hicimos nosotros y es muy muy recomendable, glaciares de una belleza desmedida. Atentos porque estamos a puntito de publicarlo en el blog. Esos dos tours juntos igualan en presupuesto al tour largo de katla. Ahora ya os toca a vosotros hacer números.

¿Y dónde está eso del Katla?

Pues no sé si te suena de algo pero el Katla es el volcán más peligroso de Islandia y uno de los volcanes más potentes del mundo. Esta bestia de la naturaleza se encuentra en el sur de Islandia, muy cerca de Vík í Mýrdal y la famosa playa de arena negra Reynisfjara. Su cráter tiene 30 km de diámetro y casi un kilómetro de profundidad cubierta por hielo. Antes erupcionaba cada 50 años aunque ahora está un poco pachorra y ya van más 100 años sin erupcionar, desde 1918. Llevan años diciendo que está a puntito, pero nada, la erupción se resiste. ¿Querías aventura? Pues toma!

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Los inhóspitos paisajes del planeta Katla

El Katla está cubierto por el glaciar Mýrdalsjökull, el cuarto más grande de Islandia, con unos 600 km2 y una altura de 1500 metros sobre el nivel del mar. Algunas de sus erupciones causaron fuertes inundaciones y un follón de narices llevándose por delante granjas y dejando aquello convertido en un desierto, el Mýrdalssandur. En la erupción de 1755 el Katla descargó una cantidad de agua por segundo equivalente a los ríos Amazonas, Misisipi, Nilo y Yangtzé juntos.

Si te hemos dejado algo inquieto con la historia del violento Katla y ya no quieres ni oír hablar de visitar las cuevas de hielo, tienes que saber que todos los volcanes activos en Islandia están super vigilados por el gobierno. Y el Katla más aún, que los tiene un poco moscas. En el momento de nuestra excursión estaba en un 1.5 de la escala de Richter. Si detectan un mínimo de actividad se activa el protocolo, y entre otras cosas mandan sms a todos los móviles registrados en la zona. Imagínate, el pueblo de Vík está a menos de 20 km.

Y hasta aquí nuestra excursión a las cuevas de hielo del Katla ¿A que molan? ¿Sabías ya que podían visitarse en verano? Coméntanos o pregúntanos lo que quieras en comentarios! Nos encantan vuestros mensajes ;)

  • Si estás preparando tu viaje a Islandia te recomendamos echar un vistazo a nuestra Guía de Islandia con 40 y pico posts (y más que vienen en breve!! ;)

 

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