Nuestro primer destino en Gales: Aberystwyth

Hoy empezamos el diario personal sobre nuestra experiencia wwofing por Gales, serán cuatro entradas en las que plasmaremos nuestro viaje interior, las aventuras y desventuras por un país en el que el 20% de su superficie son Parques Nacionales :O (Wild Wales!).

En este primer post os vamos a hablar de nuestras dos semanas en Aberystwyth, un lugar muy especial para nosotros, si fuéramos de los que creen en el destino, Aberys (así le llaman) estaba en nuestro camino mucho antes de que supiéramos de su existencia… :)

Si lo que buscas es información más del tipo turística, estamos preparando otro post el que os contaremos más detenidamente qué ver en Aberystwyth y sus alrededores. Un histórico pueblecito costero, surfero, universitario y con una agitada vida cultural… no tiene mala pinta ¿eh? ;)

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Paseo marítimo de Aberystwyth

Como ya hemos contado en otras entradas habíamos estado viviendo en Cardiff varios meses, y después de un tiempo pensando qué hacer para seguir por Gales mejorando el inglés sin gastarnos mucho dinero… nos planteamos trabajar a cambio de manutención, el famoso wwoofing (que nació en granjas, pero ahora puedes encontrar “trabajos” de todo tipo). Por cierto si te preguntas cómo se tomaron nuestras familias que nos fuéramos a trabajar en pleno y gélido invierno británico a granjas/casas de desconocidos a cambio de comida y cama… pues con preocupación lógicamente! :S. ¿Y nuestros amigos? Debieron pensar que nos había picado el mosquito del perroflautismo, pero simplemente estábamos fluyendo ante las circunstancias (pocas ganas de fundir eurillos en caras libras y muchas ganas de seguir en Gales). Be water my friend!

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Vistas de Aberystwyth desde Constitution Hill



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A lo largo de la vida te arrepientes de no haber hecho/intentado ciertas cosas, y ésta hubiera sido una de ellas… Porque fue una experiencia salvaje, salvaje en emociones con muchos días de felicidad orgásmica y algunos de oscura frustración… Pero sobre todo de superación, aprendiendo cada día, realizando un profundo ejercicio de apertura mental ante desconocidos y sus estilos de vida, estilos de vida que ibas a adoptar te gustaran o no… Esa vida elástica! Como dijimos en la entrevista de Pilar para su blog “No me cabe en la maleta”:

No cambiaríamos ninguno de los momentos vividos, porque a pesar de todo, al final de cada día durante aquella época nos sentíamos profundamente libres, haciendo lo que queríamos y donde queríamos (muy pocas veces puedes sentirte así).

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Bye Bye Cardiff

Pena, inquietud y excitación… Éste era el cóctel de emociones que nos enmarañaban la cabeza al saber que nos íbamos de Cardiff… conectamos con la ciudad rápidamente y nos costaba irnos, pero la excitación por coger la mochila (con las Wellies y el saco colgando) y recorrer Gales podía con todo. Nuestros amigos galeses no habían parado de mencionar Pembroke y St. David’s, la península de Gower, Snowdonia, Aberys… ahora nos tocaba vivir esos lugares! Nos íbamos #IntoTheWales al más puro estilo #VidaElástica ;)

De Cardiff a Aberystwyth nos llevó en su furgo molona nuestro hermano galés, Mike! La primera persona que conocimos al pisar Cardiff, un galés tan majo desde el primer segundo que dudamos si era algún tipo de psicópata… xD ¿Por qué es tan majo? ¿Nos descuartizará por la noche? Pues porque es así! Hay gente buena y punto. Conectamos desde el primer día, y no podía haber un sitio mejor para seguir conociendo Gales que su pueblo natal.

Toc toc, somos Ricardo y Arancha

Si nuestras familias (españolas) no se fiaban del asunto, Mike tampoco lo debía ver claro jeje. Nos acompañó hasta la puerta de la casa de nuestras primeras anfitrionas (una casita a las afueras del Aberystwyth, en medio de flora y fauna), y hasta que no habló con ellas unos minutos y vio que eran “normales” no se fue ;) jaja. Joy y Lesley no tardaron en “demostrar” también que eran buena gente, nos empezábamos a preguntar ¿Es que no hay galeses malos? Era nuestra primera vez en este “mundillo”, estábamos expectantes, no sabíamos ni qué decir ni dónde sentarnos, ni que tocar… debíamos parecer medio lelos… jeje.

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Nos enseñaron la casa que iba a ser nuestro hogar durante dos semanas y alucinamos! Era muy acogedora y nuestra habitación era mil veces mejor que en la que vivíamos en Cardiff (con sus paredes mohosas). Por un lado tuvimos suerte porque nuestra primera vez fue con gente muy maja y en una casa espectacular, pero eso nos creó unas falsas expectativas para las siguientes… También nos dimos una vuelta por el jardín que hacía de muro natural con todos sus árboles, creando un microclima perfecto, trabajamos muchas horas allí y cuando bajábamos al pueblo nos sorprendía el frío y el viento que hacía, era nuestro pequeño Caribe de Ceredigion ;D.

¿No querías caldo? Pues toma dos hachas, digo tazas…

Mientras preparábamos esta aventurilla, contactábamos con los hosts y decidíamos dónde ir, Arancha no paraba de repetir medio de coña medio en serio (nunca pensó que le tocaría), que lo que menos gracia le hacía era si teníamos que cortar leña, por el tema del hacha… :S  Y en un principio, sobre el papel, parecía que nos habíamos librado… pero al llegar a Aberystwyth, a la primera “zas en toda la boca”. A cortar troncos como si no hubiera un mañana jajaja.

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Aran feliz con su leña

Básicamente nuestras tareas los primeros días fueron mover troncos y cortar leña. El primer día al acabar nuestras horas de trabajo nos fuimos al conocido Art Centre de Aberystwyth a tomar algo y ver el atardecer, pero estábamos tan flojos que cuando nos sentamos con el calor del cafecito nos quedamos dormidos en las sillas!!! jajaja. Como unos abueletes dormidos en una cafetería :D… dando cabezadas que ponía en riesgo nuestra integridad física. Menuda estampa!

Con el paso de los días nos fuimos poniendo más en forma y ya nos costaba mucho menos mantenernos despiertos en los establecimientos públicos ;D. Arancha se dió cuenta que cortar leña no era tan peligroso y hasta le cogió el gustillo, aunque la técnica se puede decir que no la cogió del todo, no… :D

Despintando la cocina

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Con pintura hasta el pelo! ;D

La mayoría de las tareas que hacíamos eran en el jardín, trabajo físico que nos dejaba un poco deslomados… incluso si llovía seguíamos con nuestras tareas. Cuando nos mandaron pintar las puertas de los muebles de la cocina pensamos “Bien! algo fácil! y en interior!”. Ricardo presumía de familia pintora (de brocha gorda), y nos pusimos manos a la obra con toda nuestra voluntad… pero después de los primeros brochazos la pintura no pintaba!!! :O No nos lo podíamos creer… Nos habían dejado sólos en la casa, y a la vuelta deberíamos haber acabado… Pero por mucho que pintábamos la pintura blanca no era capaz de pintar los muebles, aquello era una chapuza a lo Manolo y Benito. Decidimos coger más pintura, y a base de acabar con todas las existencias de pintura de las pobres mujeres dejamos aquello medio decente. Y por decente, aceptamos azul blanquecino como blanco, y también aceptamos que cada puerta pesará una tonelada más con tanta pintura encima (la cocina parecía más pequeña y todo).

Nuestro “gran” legado ;D

Fue una tarea que nos encantó hacer, son nuestros escalones! :). Cuando estás viviendo este tipo de experiencias de intercambio acabas realizando un montón de tareas por primera vez, a veces aprendes cosas que no te gustarán y otras te sorprenderás disfrutando con trabajos que jamás te habías planteado hacer.

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Haciendo estacas

El jardín de la casa tiene mucho desnivel, y lo estaban empezando a acondicionar, más que nada porque sus usuarias rondaban los 70… Al llover tanto en Gales los caminitos del jardín eran toboganes de barro. Y por eso Joy nos mandó construir unos escalones para que no hubiera caídas. Nos lo pasamos pipa, no era tan monótono como lo de la leña, además pasamos bastante tiempo con Joy (muy fans de ella). Nos hacía especial ilusión que nuestro trabajo fuera a quedar allí durante muchos años, nuestra mini-huella permanecerá hasta que las estacas de maderas que hicimos no aguanten más la humedad… (esperemos mucho tiempo).

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Nuestros escalones :D

Tiempo libre por Aberystwyth 

¿¿Pero sólo trabajábamos?? Ni mucho menos, nos encantaban las sobremesas hablando largo y tendido con Joy y Lesley. Y cuando el clima y nuestras energías nos lo permitían nos íbamos a nuestra bola por Aberystwyth. Es una forma totalmente diferente de visitar los sitios, no es un viaje de dos días en el que tienes que ver todo rápido y sin mucho tiempo para coger el ritmo local. Podríamos llamarlo slow-travelling, ten en cuenta que es como si vivieras y trabajarás allí… con tus días libres y tus horas de descanso en casita. Además tienes que sumar que no tienes coche (algunos hosts o anfitriones te dejan bicis), por lo que llegarás a donde te lleven tus pies y el transporte público (si es que existe o pasa por tu granja/casa). Nosotros tuvimos mucha suerte porque Joy y Lesley nos llevaron de excursión tres veces por los alrededores de la ciudad, por lo que decidimos que en nuestros ratos libres nos quedaríamos en Aberystwyth: nos pateamos sus dos playas, el castillo, el puerto, la universidad y el Art Centre, subimos a la Constitutional Hill con unas vistas espectaculares de toda la bahía de Cardigan…

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Castillo de Aberystwyth

También hicimos nuestra primera toma de contacto con el famoso Welsh Coast Path, un camino de 1400 km que recorre toda la costa galesa, está muy bien cuidado, señalizado y hasta tiene app! (mucho que aprender de Gales!). Al final de nuestro wwoofing galés acabamos recorriendo en total unos de 80 km del Welsh Coast Path, y lógicamente nos quedamos con ganas de más (20 kms más y nos dan La Compostela ;D).

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El Welsh Path Coast en Aberystwyth

Nos sacan de paseo, de excursión por Ceredigion!

Cuando estás trabajando como voluntario-helper, el intercambio es trabajar gratis a cambio de manutención, pero siempre con la base de que lo que quieren ambas partes es conocer gente nueva, vivir una experiencia personal de intercambio cultural… Como teoría es muy bonita, pero siempre hay gente que se aprovecha y buscan trabajadores gratis, pasan de tu culo y no haces ningún tipo de convivencia.

En nuestro primer destino acertamos de pleno, Joy y Lesley se preocupaban por nosotros, querían que disfrutáramos al máximo. Se portaron tan bien que nos sacaron 3 veces de escapada (no hubo tiempo para más!).

Fuimos los cinco (Iolo también) a ver el atardecer al paseo marítimo de Aberystwyth, para poder disfrutar de las espectaculares bandadas de estorninos que se forman al atardecer, los pajarillos vuelven al embarcadero a pasar la noche hasta el día siguiente. Pero no vuelven y ya está, se recrean dando vueltas arriba y abajo… parece que les gusta que la gente venga a verlos ;).

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Con Lesley viendo Red Kites

Otro día nos organizaron un 2×1 en visitas por la zona. Primero fuimos con Lesley a Bwlch Nant Yr Arian (los nombres galeses tan fáciles de leer y recordar), donde la gente acude a ver Red kites (Milanos reales). Es un laguito muy chulo con un centro de interpretación del bosque y un camino circular de 1,2km (perfecto para niños). Una vez al día tiran despojos de carne para alimentar a los Milanos (lo hacen desde 1999 cuando su número había descendido peligrosamente), es muy chulo porque se acercan más de 100 ejemplares y puedes observarlos a unos pocos metros gracias a una caseta de madera “camuflada” para los visitantes.

Y más tarde nos acercamos en caravana con Joy y Iolo hasta la desembocadura del río Dyfi (Dovey en inglés). El río ha generado un estuario, que con las dunas de Ynyslas conforman la Reserva Natural Nacional del Dyfil. Es un espectacular arenal al lado de una playa inmensa, perfecta para un galgo y sus ganas de correr detrás de gaviotas jeje. Nos dimos un largo paseo por el arenal y Ricardo se lo pasó teta corriendo con Iolo duna arriba duna abajo

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Panorámica del Estuario del río Dyfi

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Joy y Ricardo

Para acabar aquel largo e intenso día les hicimos una tortilla de patatas para agradecer lo bien que nos habían tratado y de paso les enseñamos cómo hacerla, nos sorprendió muchísimo que pensaran que se hacía en el horno jeje. Qué buenos recuerdos de aquel día! :D

Muchas gracias Joy, Lesley y Iolo :)

Uno de los motivos para vivir esta experiencia fue que queríamos convivir con “nativos” galeses, empaparnos de su cultura, su forma de vida y su amor por su tierra. Y nuestro primer destino fue un exitazo. Joy y Lesley son dos mujeres luchadoras, de espíritu libre que transmitían bondad, tolerancia y ganas de no parar de aprender jamás.  Habían vivido en España una temporada y les encantaba saber refranes o expresiones curiosas en español, nos pasábamos el día traduciendo a tres bandas inglés-galés-español :D.

Con Joy pasamos más tiempo trabajando, y la llegamos a conocer un pelín mejor. Es una pequeña gran mujer con una fuerza vital que asombra, tanta fuerza que cuando el primer día nos explicó cómo cortar los troncos de leña nos dejó boquiabiertos… el hacha medía casi como ella, pero cortaba aquellos troncos con una fuerza y precisión que debía tener ancestros aizkolaris. Otro dato! Fue la primera mujer galesa en tener el carnet de conducir de camión… muy brava ella! Había sido la directora de los jardines de la universidad, y rebosaba amor por la naturaleza a través de cada uno de sus poros. Cuando trabajaba con nosotros en el jardín salvaba cada una de las flores, esas primorosas que salían por todos lados, y las trasplantaba en otra zona porque todo ser vivo se merece respeto y amor. Otro de sus rasgos característicos es que no paraba de decirnos expresiones en galés, como galesa orgullosa, presumía de idioma y nos traducía casi todo al galés… nosotros encantados!! :) Diolch!! (Gracias).

Cena de despedida

Cena de despedida

Lesley es una mujer profundamente espiritual, más tranquila pero una gran charladora jeje. Nos encantaba su mano para la cocina, todo era comida vegana pero ni te dabas cuenta, estaba deliciosa. Cada día nos sorprendía con algún plato… qué placer!! (Ricardo para nada es vegano y estaba encantado! Tanto que su flora intestinal atrancó el retrete… verídico jajaja). Siempre nos acordaremos del día que nos contó que había estado en el primer festival de Glastonbury, y nosotros intrigados le preguntamos cómo era en sus inicios, y nos suelta que aquellos eran años de experimentación y ella había experimentado bastante en ese festival… que no recordaba nada… xD jajaja.

Y por último, Iolo, el galgo pachorrillo jeje, se pasaba el día descansando, guardando energías para sus paseos… El día que fuimos a la desembocadura de río Dyfi (Dovey en inglés) corría feliz detrás de las gaviotas, el Bolt de los galgos! Qué manera de correr… Actualmente también es voluntario ayudando a ancianos y enfermos a sentirse mejor, un buenazo, todo un partido!

Muchas gracias a los tres por hacernos sentir como en casa!! Esperamos veros pronto! :D