Recorrido completo por el centro de la ciudad, las vistas desde su famosa iglesia Hallgrímskirkja, excursiones para ver la Aurora Boreal, dónde comer y dónde dormir en la capital de Islandia... Os contamos qué ver en Reikiavik en un día

Siempre me había atraído Reikiavik, en islandés Reykjavík, básicamente porque me había montado una historia muy romántica en la cabeza y, ahora puedo decirlo, un poquito lejos de la realidad ;). Desde que era una quinceañera el nombre de la ciudad me sonaba muy exótico, además Reikiavik era la capital de Islandia (Islandia!!!), y también y sobre todo porque era el lugar donde había nacido la elementa de Björk.

En mi adolescencia me imaginaba Reykjavík como un videoclip de Björk, lleno de seres con alas de colores, gente disfrazada, nubes dibujadas por niños y magia por todas partes. Algo así:

 

Reikiavik, la capital más al norte del mundo es una pequeña ciudad con unos 120.000 habitantes (en Madrid son más de 3 millones!) pero con un downtown lleno de vida y movimiento cultural

 

 

Cuánto tiempo necesitas para ver Reikiavik

Cuando empezamos a preparar el viaje (ya mucho más crecidita), a medida que leíamos cosas sobre Islandia perdí un poco el interés en la capital. Y es que Reikiavik tiene una competencia muy seria, la isla entera está llena de atracciones naturales bestiales. Así que teníamos claro que no pasaríamos mucho tiempo en Reikiavik.

Después de dos viajes a Islandia, con sus dos tardes por la capital, seguimos pensando que Reikiavik tiene mucho encanto, pero no nos sorprendió nada en particular de ella… Y es que llevábamos a las espaldas muchos días viendo cascadas sobrenaturales, paisajes apocalípticos, glaciares descomunales, volcanes activos, fumarolas y suelos hirviendo, fiordos preciosos, montañas de riolita de colores inventados, lagos turquesa… esto sí es un videoclip de Björk!

Lo que más nos gustó de la capital de Islandia fue el ambientazo, toda la ciudad parecía estar en la calle, aunque también era sábado y hacía un tiempo espectacular

A pesar de todo, cuando empezamos a ver la ciudad desde el coche a lo lejos, me recorrió un escalofrío. Por fin estaba en Reykjavik… y es que eran muchos años viendo vídeos de Björk (prometo no nombrarla más :s). Veníamos de un día ya bastante potente recorriendo la costa sur de la península de Snaefellsness y el Círculo Dorado, pero aún nos quedaba una tarde con muy buen tiempo en Reikiavik y la primera noche de todo el viaje entre la civilización.

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La capital de Islandia es muy pequeña y se ve en una tarde, así que si tienes pocos días en Islandia nuestro consejo es que no le dediques mucho tiempo. Si quieres puedes dedicarle un día entero, y vas sobrado. No es cuestión de menospreciar Reikiavik, es cuestión de responder a una pregunta: ¿qué quieres perderte de Islandia para ver su capital?

Como siempre para gustos los colores, pero para nosotros lo realmente espectacular de Islandia está en su naturaleza salvaje, sus volcanes, sus glaciares, sus montañas de colores, sus highlands, los fiordos, las cascadas

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Viendo Reikiavik desde el reloj de Hallgrímskirkja

 

Dónde aparcar en Reikiavik

Como sabéis hemos estado 2 veces en Reikiavik, en ambos viajes a Islandia decidimos pasar la última tarde del viaje en su capital.

La primera vez habíamos quedado con nuestra compañía de alquiler de coches en devolver el 4×4 en el aeropuerto de Keflavík antes de volar de vuelta a Madrid. Así que en Reikiavik aún nos movíamos con nuestro 4×4 de alquiler, y en algún sitio había que aparcarlo. Teníamos en la cabeza las vueltas infinitas a la manzana buscando hueco en las calles de Madrid, así que nos imaginábamos dando vueltas en una gran capital. Pero nada que ver, aparcar en Reikiavik nos fue muy fácil, carambola o no, aparcamos muy cerquita de nuestro hostel, al lado de la famosa escultura del Viajero al Sol.

No creo que te sea difícil aparcar en Reikiavik, tiene pinta que dando un par de vueltas por el centro se aparca. Intenta alejarte un poco de las cuatro calles principales y seguro que encuentras aparcamiento. Y aunque te toque ir algo más lejos, la ciudad es pequeña y manejable, por muy capital que sea. Islandia no destaca precisamente por el tamaño de sus ciudades sino de todo lo demás.

Nuestra segunda vez en Reikiavik entregamos la camper con la que recorrimos Islandia al llegar a Reikiavik por la mañana el último día del viaje, así que ya la dejamos bien aparcada ;)

 

Dónde dormir en Reikiavik, barato y en el centro

El hostel más barato y animado del centro de Reikiavik

En nuestro primer viaje a Islandia en Reikiavik dormimos en el Kex hostel, un albergue super chulo, con ambientazo y barato en pleno centro de Reikiavik, al ladito de la famosa escultura Viajero del Sol (Solfar Sun Voyager).

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Kex Hostel en Reykiavik

Descargamos las mochilas y nos quedamos embobados con la decoración del albergue, así que nos hicimos un mini-tour por el edificio, de ambiente muy joven y moderno. La decoración es muy llamativa y original, rollo ochentero, con neones en los rótulos de las habitaciones y un pub muy vintage en la planta baja.

Dormimos en habitación compartida y nos salió por 24 € cada uno en aquel momento que aún no había sido el boom islandés. Ahora (2019) sale por unos 36 € por persona compartiendo habitación. Un hostel muy animado, con pub en su planta baja y en el que aquella noche se organizó una salida a pie improvisada para ver la Aurora Boreal a las afueras de Reikiavik.

 

Alojamiento cerca de la estación de autobuses BSI y del centro de Reikiavik

En nuestro segundo viaje a Islandia en julio 2019 habíamos reservado los dos alojamientos más baratos que vimos en la capital de Islandia, para más adelante quedarnos con uno y cancelar el otro. Esto lo hacemos mucho, así retrasamos el momento de decidir.

Por logística esta vez necesitábamos dormir cerca de la terminal de bus de Reikiavik, BSI. Nuestro vuelo Madrid Reikiavik llegaba a las 3 de la madrugada e íbamos cargados como mulas con un peque de 3 años dormido, y varias maletas y mochilas para 15 días. Después de un largo viaje desde Ponferrada, la operación para llegar a la guesthouse iba a ser muy divertida.

 

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Las opciones más baratas de alojamiento que encontramos para julio cerca de la estación de autobuses de Reikiavik fueron:

Hallgrims Guesthouse. Una guesthouse sencilla pero limpia y estilosa, y muy bien situada si te interesa estar cerca de la estación de autobuses (BSI). Está entre la estación y la iglesia Hallgrímskirkja. Con wifi, jardín, cocina equipada, comedor y baño compartido en habitaciones privadas con cama doble. Esta guesthouse fue la que elegimos finalmente para dormir y estuvimos fenomenal. Merecida su puntuación de 8 y pico en Booking! Además el precio, en plena temporada alta, 120 € por los 3 (2 adultos y 1 peque) en habitación privada con baño compartido, no está nada mal para Islandia. Eso sí, hay que reservarlo con tiempo, nosotros lo hicimos con 4 meses de antelación.

4th Floor Hotel. Un hotel en todo el centro de Reikiavik, en plena calle Laugavegur. En el fondo nos tira el centro, y por eso lo reservamos. Además era el más barato de la zona cuando hicimos la reserva, allá por marzo. Nos salía por 134 € los 2 más el peque en habitación privada, con desayuno incluido. De éste no puedo hablar en primera persona porque finalmente nos quedamos en el Hallgrims por estar más cerca de la estación de bus, pero tiene muy buenas críticas y está al ladito de todo lo que hay que ver en Reikiavik, ubicación espectacular. A 500 metros de la iglesia Hallgrímskirkja y su torre mirador!

**Tienes toda la información de nuestros alojamientos en Islandia aquí.

Qué ver en Reikiavik, la bahía humeante

Para ver Reikiavik necesitarás como mínimo una tarde si vas en verano, y un día entero en invierno, ya que los horarios de los principales lugares que ver en la capital de Islandia cambian según la época del año, y las tardes en invierno en Islandia son inexistentes.

Lo primero que destaca desde las afueras de la ciudad es la característica torre de su iglesia de hormigón, Hallgrímskirkja. Eso y los edificios de moderna construcción que se agolpan alrededor de la bahía de Faxaflói, en la que se encuentra Reikiavik. Dicen que Hallgrímskirkja se ve a 20 km a la redonda! Es un buen punto de referencia para orientarte en Reikiavik, será como el típico guía que va con el paraguas.

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Calle de los artistas en Reikiavik, con vistas a la iglesia Hallgrímskirkja

Ver Reikiavik en unas horas, recorrido express!

Si tienes poco tiempo en Reikiavik lo mejor es pasear por las calles principales del centro de la ciudad para ver un poco el ambiente. Apunta estos nombres (porque memorizarlos es imposible): Laugavegur, Bankastræti y Austurstræti. Son las arterias principales de Reikiavik y donde centramos nuestro paseo por la capital de Islandia. Es muy fácil recorrerlas porque una es continuación de la otra. Y la última, Austurstræti, te deja en el Old Harbour o Puerto Antiguo, que también deberías visitar. Se trata de un barrio que han rehabilitado y convertido en lo más moderno de la ciudad, con muchos restaurantes y ofertas muy interesantes.

Desviándote unos 400 metros por la calle Lækjargata, que cruza con las anteriores al final de Laugavegur y principio de Bankastraeti, llegas al Harpa. Un moderno centro de conciertos y conferencias, de un diseño impresionante con su fachada de hexágonos de cristal con reflejos a modo de caleidoscopio, que merece la pena ver de cerca. Y ya de paso si te apetece, muy cerquita del Harpa Concert Hall está el Bæjarins Beztu Pylsur, donde puedes tomarte los perritos calientes más famosos de Islandia.

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El Viajero al sol, el barco vikingo en la bahía de Reikiavik (dconvertini – Flickr.com)

También puedes desviarte a medio recorrer Laugavegur por la calle Frakkastígur para ver, hacia un lado el Viajero al Sol o Solfar al borde del mar, y hacia el otro la iglesia Hallgrímskirkja. No te pierdas la iglesia, es lo más característico de Reikiavik!! Además es una iglesia muy curiosa y diferente a todas las que hayas visto. No te dejará indiferente.

También es buena idea subir a la torre de Hallgrímskirkja, la «catedral» de Reikiavik, para tener las mejores vistas de la ciudad. Ten en cuenta que cierra pronto en invierno, de octubre a abril no podrás subir después de las 16.30h!

 

Hallgrímskirkja, la iglesia del culto y la polémica, con vistas a todo Reykjavík

En el centro de la ciudad, en la calle Hallgrímstorg 101, se encuentra Hallgrímskirkja, la curiosa iglesia de Reikiavik, llamada así en honor al poeta más popular de Islandia, Hallgrímur Pétursson. Es muy fácil llegar hasta ella, su torre cohete te hará de guía y además Reikiavik tampoco es muy grande.

Nosotros llegamos a la iglesia por la calle Skólavördustígur, bastante empinada, con casitas y bares muy originales y coloridos a ambos lados, y con la imagen de la iglesia al fondo. Nos llamó la atención el pequeño y coqueto café Babalú, de color naranja, con una terracita muy parisina en la primera planta. Luego nos enteramos que Skólavördustígur es conocida como la calle de los artistas y que el café Babalú es bastante popular. Ver la iglesia en lo alto del cerro desde el comienzo de la calle fue enoooorme.

Cómo visitar Hallgrímskirkja, la iglesia más famosa de Islandia

Lo más peculiar de la iglesia Hallgrímskirkja es su torre, que tiene forma de cohete espacial y columnas a ambos lados imitando a las de basalto. Ah! y mira para arriba, la torre también está coronada por pequeñas columnas basálticas!

Este templo luterano está enclavado en medio de una enorme plaza, lugar de paso de los reikiavikenses de un lado a otro del centro de la city. Menudo trasiego. Te recomendamos que des toda la vuelta a la iglesia ya que la vista desde la parte posterior, con el ábside (espero no equivocarme de término, porque la jerga catedralicia tampoco es mi fuerte), el lateral y la torre, tiene su puntito también.

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Aunque todo el mundo la llama catedral, es una iglesia, de aire moderno, que tardó 30 años en construirse (normal que la llamen catedral!). Se terminó a mediados de los 70, con cierta polémica por su diseño. Estos islandeses no pasan una. Algunos incluso hacen chistes comparándola con una foca sin su pelota de playa. Imagino que ahora estarán orgullosos de ella, más les vale porque aparece en todas sus postales!

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Anochecer en la catedral de Reikiavik, Hallgrímskirkja

 

Cómo subir a la torre de la iglesia Hallgrímskirkja

En nuestro primer viaje a Islandia en 2011 no pudimos subir a la torre ya que cerraban pronto (a las 4.30 de la tarde), Lo que sí pudimos ver fue el interior del templo, ya que cierra media hora más tarde. Aunque quedaban unos minutos para las 5, nos dejaron pasar, les debimos caer en gracia.

Hallgrímskirkja por dentro es muy muy sencilla y muy luminosa, al menos en los días de sol como aquél, gracias a sus enormes ventanales y sus paredes blancas. Nos llamó la atención el gran órgano de tubos, bastante espectacular. Y tuvimos la suerte de escucharlo cuando volvimos a Islandia 8 años más tarde, maravilloso!

Nuestra segunda vez en Reikiavik subimos por fin a la torre de la iglesia de Reikiavik, Hallgrímskirkja, que mide 75 m de alto. Para subir a Hallgrímskirkja necesitas unos 15-20 minutos, tampoco mucho más, y se puede subir en ascensor. Desde arriba mola ver tantos tantos colorines y tanto orden, todas las casas en esa cuadrícula casi perfecta de Reikiavik a vista de pájaro.

El horario de la torre de Hallgrímskirkja es de octubre a abril de 9 – 16.30 h y en verano, de mayo a septiembre, de 9 – 20.30 h. La iglesia se cierra media hora más tarde. Ojo que los domingos la torre cierra durante la misa de 10.30 a 12.15.

Si llegáis a tiempo no dejéis de subir a la torre, las vistas de toda la ciudad están muy chulas. Sin ser nada del otro mundo, te ayudan a completar la imagen de la capital de Islandia. Si subes a la torre después de haber recorrido las calles de la ciudad, será un puntazo reconocer los distintos lugares y edificios más característicos de Reikiavik. El Harpa, las calles principales, las casas de colores típicas de Reikiavik, el puerto antiguo, el Solfar, la bahía… y hasta el mirador Perlan 360º! Se ve todo desde allí!

Pero si no consigues subir tampoco te tires de los pelos. Es como en las fotos, tal cual. No es tan impresionante como ver otras ciudades desde el cielo. No se te escapa ningún oohhhh como por ejemplo en París.

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A falta de luz en invierno las casas le dan un color especial a Reikiavik

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En la capital de Islandia les chiflan las casitas de colores

En busca de los Pylsur o perritos calientes famosos de Reikiavik (y del mundo entero)

Después de ver la iglesia, nos fuimos a patear un poco la ciudad. Reikiavik es bastante limpia y ordenada, llena de pintorescas casitas típicas nórdicas. Además en la capital de Islandia hay un montón de bares y restaurantes bastante modernos, una calle llena de tiendas, Laugavegur (que más adelante cambia de nombre dos veces como te hemos contado arriba, convirtiéndose en las calles Bankastræti y Austurstræti) y mucho ambiente. Un sábado soleado como éste estaban sus calles y terrazas a rebosar. Claro, es que…

…un tercio de los islandeses viven aquí en Reykjavík!

Teníamos ganas de probar los famosos perritos calientes Pylsur de Baejarins Beztu, que vuelven tan locos a los reikiavikenses y se dice que son los mejores del mundo. El dueño es algo más modesto y sólo se autodenomina “el mejor de la ciudad” (traducción literal del nombre de la cadena).

Los puestos son de color rojo y blanco (del atleti!) y el más mítico de ellos (por antiguo) se encuentra en el puerto, en la calle Tryggvagata, enfrente del elegante y moderno auditorio Harpa Concert Hall. Por lo visto el puesto de Baejarins Beztu Pylsur lleva ahí desde los años 30! No tiene pérdida, verás la cola nada más llegar.

Los perritos o pylsur, que cuestan menos de 3 € (a 2015), estaban buenos, pero la verdad, sabían a perrito caliente, ni más ni menos ;) Por el precio yo iría a probarlos, así nadie te lo tiene que contar. Puedes ver el horario del Baejarins Beztu Pylsur en su web.

 

Harpa, la cultura de Reikiavik entra en una nueva dimensión

Desde el puesto rojo de Baejarins Beztu estás a tiro de piedra del Harpa, un centro de conciertos y conferencias en un edificio futurista espectacular.

Su diseño es una obra de arte, con formas y brillos desconcertantes al nivel de todo lo que ocurre en este país. Su fachada está hecha a base de un encaje de prismas hexagonales de cristal que provocan miles de reflejos, sobre todo cuando sale el sol, y que inundan el edificio de colores y reflejos espectaculares. Como curiosidad, su nombre, Harpa, fue elegido por los islandeses, y tiene varios significados, entre ellos es un mes del viejo calendario nórdico.

Desde el puesto de perritos calientes Baejarins Beztu llegas en 5 minutos al edificio del Harpa, y bien merece la pena acercarse para ver sus reflejos caleidoscópicos y sus juegos con la geometría y las asimetrías.

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Harpa o colmena islandesa ;)

Relax y bullicio en Reykjavík, dónde cenar y tomar algo

Saciados y contentos con el piscolabis del Baejarins Beztu Pylsur nos fuimos a la zona del lago de Reykjavík o Tjörnin, a 5 minutos del puesto de perritos, donde residen el Parlamento, el Ayuntamiento y familias enteras de patos. Todos los edificios oficiales eran bastante sencillos, sin mucha ornamentación, un poco como los típicos edificios nórdicos que estamos acostumbrados a ver en fotos o pelis.

El lago está curioso y es otro de los lugares donde observar cómo es la vida en la ciudad, pues estaba lleno de niños con sus padres, adolescentes y parejitas. Por lo visto en invierno se hiela y lo usan para patinar.

Seguimos callejeando por Reikiavik y llegamos a una zona con muchísimos bares y terrazas, donde cómo no, había un Tapas bar! Lleno de banderitas españolas! Ele! Y terminamos la ruta por la capital de Islandia en el Puerto Viejo (Old Harbour), la mejor zona donde comer en Reikiavik. Cenamos comida tradicional islandesa en un curioso restaurante en la zona del puerto de Reikiavik.

Después de la cena, un poco zombis por todo el cansancio acumulado durante el viaje, nos fuimos a fundir nuestras últimas coronas islandesas al animado pub del hostel donde dormíamos esa noche en Reikiavik. Estaba lleno de gente y tenía pinta de que había también mucho islandés.

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Con esta carita acabábamos nuestro viaje por Islandia

Cómo ver la Aurora Boreal desde Reikiavik

Después de un par de cerves nos subimos a dormir. Nos quedábamos el el Kex hostel, un animado hostel en el centro de Reikiavik, a mano de las calles principales y los sitios que ver en la capital.

En la habitación del hostel se montó un grupo para ir a ver la Aurora Boreal a las afueras de Reikiavik. Estábamos cansadísimos y aunque nos moríamos de ganas por volver a verla (el día anterior nos habíamos quedado con la boca abierta viendo la Aurora Boreal en la península Snaefellsnes!) decidimos quedarnos y dormir un rato. No éramos capaces de dar un paso, y la predicción indicaba pocas probabilidades de ver la Aurora Boreal en Reikiavik esa noche.

Además estaba bastante nublado y había que caminar un rato para alejarte de las luces de Reikiavik, así que nada, arrastrándonos nos fuímos a la cama. Al día siguiente en el desayuno nos contaron que no vieron nada, ni rastro de la Aurora… ufff menos mal!

Si no te apetece la opción de ir a buscar la Aurora Boreal por libre, siempre puedes contratar una excursión para ver Auroras Boreales en Reikiavik, por unos 50-60 €.

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Nuestra primera Aurora Boreal, en Islandia

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En Reikiavik también puedes ver ballenas!

Otra de las experiencias que no debes perderte en Reikiavik es el avistamiento de ballenas. Además esta excursión está disponible todo el año, aunque la mejor época para ver ballenas en Islandia es el verano. Ver ballenas en total libertad fue para nosotros una experiencia muy impactante y que sólo puedes vivir en unos cuantos países del mundo. Si has decidido no subir al norte de Islandia, Reikiavik puede ser un buen sitio donde verlas. Las excursiones salen del puerto de Reikiavik,  el Old Harbour, duran 2-3 horas y las tienes desde unos 80 € en barco y 115 € en zodiac.

Pero si vas a viajar al norte del país, el mejor lugar de Islandia y de Europa para ver ballenas es sin duda Húsavík. Por algo le llaman la capital del avistamiento de ballenas de Europa! Te contamos nuestra excursión para ver ballenas en Húsavík, una aventura descomunal muy difícil de asimilar.

Hasta pronto Islandia!

No podíamos estar más contentos con nuestro viaje por Islandia, un país que te hace sentir la grandiosidad de la naturaleza en cada kilómetro que recorres y al que tenemos muchas ganas de volver. Hasta pronto Islandia!

[Actualizado 2019] Pronto fue 8 años después, pero… Volvimos a Islandia!!!!! Y a su capital también! En breve os contamos nuevos sitios para comer en Reikiavik! Como ya hemos actualizado a lo largo del post, visitamos el Harpa, un centro cultural y social en un edificio de espejos, colores e ilusiones ópticas a lo Escher! Y por fin subimos y disfrutamos de las vistas de la ciudad desde la iglesia más famosa de Reikiavik e Islandia!

Si también te gusta Islandia y Reikiavik, o al contrario, lo detestas, déjanos tu comentario más abajo! ¡¡Muy fans de todo lo que nos aportáis!!

Datos prácticos

Zona: Reykjavík, capital de Islandia (suroeste)

Lugares de interés:

HALLGRÍMSKIRKJA (famosa iglesia de Reikiavik)
Horario: 9-17h (en verano lo suelen ampliar)
Precio iglesia: gratis
Precio subir a la torre: Adultos: 800 ISK = 5.40€ ; Niños: 100 ISK = 0.70€

Otros destacados de Reikiavik:
Calles Skólavördustígur, Laugavegur (bares y tiendas)
Harpa Concert Hall (auditorio en el puerto)
Tjörnin (lago, alrededor se encuentran el Parlamento y el ayuntamiento)

Comer en Reikiavik:
Perrito caliente o Pylsur Baejarins Beztu: 400 ISK = 2.7 €
Restaurante Saegreifinn (puerto de Reikiavik): ir al post.

 

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